Descentrados Chile

Un grito de potencia desde las periferias: Bate Bola y Marielle Franco

Fotografía: Vikki Marie Page

Por Victoria Marie Page
Investigadora

La imagen del carnaval de este año en Río de Janeiro, como en años anteriores, se caracterizó por las famosas escuelas de samba empaquetando y desfilando por el Sambódromo, un espectáculo que ha llegado a definir el carnaval brasileño a nivel mundial. También es uno que se ha utilizado para perpetuar el mito de la democracia racial de larga data. Sin embargo, en las calles de la periferia urbana de Río de Janeiro, otro carnaval también estaba teniendo lugar, al igual que en años anteriores. Aquí, el funk, en lugar de la samba, servía como banda sonora, y los latidos reverberantes de los tambores fueron reemplazados por los agudos sonidos de las pelotas de plástico golpeando contra el suelo. A pesar de estas diferencias, la estética carnavalesca ruidosa y vibrante permaneció, aunque en una forma diferente. Los participantes se adornaron de pies a cabeza con disfraces inspirados en payasos, sus rostros ocultos detrás de máscaras: este es el carnaval del bate bola.

Bate bola, al igual que el funk y otras manifestaciones culturales de las favelas y periferias, ha sido objeto de narrativas mediáticas racistas y políticas de criminalización y control policial. Los rostros cubiertos de los participantes, los sonidos fuertes y los gestos aparentemente invasivos de los grupos que llenan las calles de la ciudad, junto con algunos incidentes de violencia, han llegado a definir al Bate Bola como una práctica de carnaval amenazante y que genera miedo. Su imagen, descrita como hiper-masculina y violenta, está arraigada en estereotipos de larga data sobre manifestaciones culturales de las favelas y periferias urbanas de Río de Janeiro y las personas que viven allí, predominantemente afrobrasileñas, asociadas con la criminalidad. Estas historias retratan narrativas singulares y reduccionistas sobre hombres y niños negros pobres.

Tales imágenes están enraizadas en legados de más de 500 años de esclavitud que buscaron sistemáticamente oprimir, controlar y violar a la población negra. Esta necropolítica, a través de dinámicas de colonialidad, continúa hasta el día de hoy. Los discursos sobre el bate bola reproducen imaginarios dominantes de miedo proyectado sobre los cuerpos de hombres negros, lo que resulta en una hiper-visualización de la violencia, la criminalización, de prácticas culturales y consecuencias reales en la vida cotidiana. En 2022, 4.219 personas fueron asesinadas por la policía en Brasil. De cada 100 personas asesinadas por la policía, al menos 65 fueron identificadas como negras, y la mayoría eran hombres y jóvenes. Las tasas de violencia urbana siguen siendo consistentemente altas en Brasil, incluyendo Río de Janeiro; no obstante, quienes viven en las periferias y comunidades de favelas suelen sufrir con mayor preponderancia esta violencia, donde se incluye la perpetrada por el Estado y las fuerzas de seguridad.

Los grupos de Bate Bola, en su puesta en escena, han estado desafiando tales representaciones al intentar apropiarse de su representación y definir por sí mismos qué es el Bate Bola. En los últimos años, cada vez más mujeres y niñas han estado participando, dando forma al rostro de esta práctica carnavalesca. Un grupo notable es Turma Vigaristas, una tripulación de Bate Bola con sede en Vigário Geral en la zona norte de Río de Janeiro, fundada en 2017 por Eduardo Fernandes. El grupo ya cuenta con 80 miembros, y un número creciente son mujeres y niñas. “Ellas [mujeres y niñas] se están posicionando. Están reclamando el espacio que creen que les pertenece”, afirma Fernandes.

El tema de Vigaristas este año fue inspirado por el famoso desfile de la escuela de samba Mangueira en 2019, dedicado a los pueblos indígenas, personas negras y empobrecidas. El desfile original de Mangueira en 2019, al igual que Turma Vigaristas este año, rindió homenaje a Marielle Franco, una concejala electa que fue brutalmente asesinada el 14 de marzo de 2018, en un ataque que también acabó con la vida de su conductor, Anderson Gomes. Marielle, una mujer negra y queer proveniente del complejo de favelas de Mare, fue elegida en 2017 y llegó a representar una nueva ola en la política de Río tanto en términos de personas como de políticas, dando esperanza a quienes que habían sido durante mucho tiempo ignorados. Fue tiroteada varias veces en la cabeza mientras viajaba en su automóvil después de asistir a un evento en el centro de Río de Janeiro.

En el sexto aniversario del asesinato de Marielle y Anderson, las preguntas que todos han estado haciendo siguen sin respuesta: “¿Quién ordenó el asesinato de Marielle y por qué?”.

En esta ocasión, Turma Vigaristas utilizó el carnaval para amplificar su llamado a la justicia. El rostro de Marielle aparece varias veces en los trajes. En una de las representaciones, ella mira desafiante hacia el futuro, con sus característicos pendientes grandes y cabello rizado adornado con rosas rojas, haciendo eco de sus propias palabras pronunciadas en la Cámara Municipal justo seis días antes de su asesinato: “las rosas de la resistencia nacen en el asfalto” (asfalto, refiriéndose coloquialmente a la parte “concreta” de la ciudad, no a las favelas). Una bandera LGBTQI+ se despliega detrás de ella, mientras una representación en escala de grises de una favela yace debajo, con su nombre escrito prominentemente en letras mayúsculas. Junto a ella, hay un retrato al estilo grabado de Dandara dos Palmares, una figura histórica de la resistencia negra en Brasil. Otra pieza del disfraz posiciona el rostro de Marielle junto a loros y una ilustración de una guerrera indígena. Marielle está delineada con luces LED verdes, enmarcada con plumas rosas y blancas. Estas elecciones son deliberadas, ya que la imagen de Marielle está profundamente entrelazada con las causas que defendía.

Contrario a la imagen hiper-masculina y violenta de Bate Bola perpetuada por los medios de comunicación principales, Turma Vigaristas presenta un retrato notablemente diferente. Su énfasis en este carnaval reside en la justicia, la inclusividad y la celebración y reconocimiento de las mujeres, particularmente Marielle y Dandara, dos mujeres negras que han dado forma indeleble a la historia brasileña y cuyos legados persisten en remodelar las realidades contemporáneas. Como afirma Fernandes, ellas sirven como ejemplos de las innumerables mujeres que han desempeñado roles fundamentales en la historia brasileña, dedicándose para que hoy las personas negras puedan caminar por las calles.

Diez días después del sexto aniversario del asesinato de Marielle, el 24 de marzo de 2024, finalmente se dieron respuestas sobre quién ordenó su asesinato y por qué, con tres hombres arrestados: Domingos Brazão, quien actualmente es consejero del Tribunal de Cuentas del Estado; Chiquinho Brazão, diputado federal de Río de Janeiro y hermano de Domingos Brazão; y Rivaldo Barbosa, quien es ex jefe de la Policía Civil de Río y ocupaba ese cargo en el momento del asesinato de Marielle y Anderson. La imagen de la criminalidad, como vemos claramente, no es la de jóvenes negros y pobres de las favelas, sino de poderosos hombres blancos que operan bajo un velo de invisibilidad e impunidad.

Una de las muchas cosas por las que Marielle ha sido conocida y admirada es por hacer ruido, hablar en contra de la violencia y la injusticia y negarse a ser silenciada, respondiendo famosamente “no serei interrompida” cuando la interrumpieron mientras daba un discurso el 8 de marzo, Día Internacional de la Mujer. Desde su asesinato, su familia, colegas y aquellos inspirados por ella han continuado con este legado, y gracias a eso, finalmente se están dando algunas respuestas.

La potencia de los discursos de Marielle puede verse como gritos de potencia, al igual que los gritos feministas que se han extendido por América Latina, por ejemplo, con los movimientos “Ni Una Menos” y “Marea Verde”; son transformadores en el sentido preciso de que irrumpen con las relaciones de poder patriarcales y coloniales. Estos son gritos que provienen de las periferias –políticas, geográficas, conceptuales, y así sucesivamente–, gritos que exigen justicia. Marielle hizo ruido, tanto que le quitaron la vida por ello. Sin embargo, no han logrado silenciarla, ya que otros llevan su legado, negándose a ser silenciados y, en cambio, amplificando las luchas y las voces de las personas por las que ella luchaba también

El grito del Bate Bola puede entenderse de manera similar como un grito de potencia; una práctica cultural construida sobre una historia de resistencia, comunidad y creatividad frente a la violencia y la opresión. El sonido del Bate Bola, acompañado por cuerpos de las periferias que ocupan las calles de la ciudad, incluidas a veces las áreas de élite de la zona sur, vestidos con trajes visualmente llamativos y con los rostros cubiertos, produce un grito visual y sonoro. Una afirmación del derecho a la ciudad, a la cultura, y a ser vistos y escuchados desde una propia perspectiva resuena a través de los desfiles de sus cuerpos. Fernandes afirma: “Hablamos de ruido, pero el ruido que hacemos es una posición, de estar presentes allí, de ser vistos. Queremos ser vistos”.

Este año, estos gritos de potencia se unieron encarnados en los disfraces de Turma Vigaristas como gritos por la justicia, la igualdad, los derechos y una sociedad mejor. Gritos que en el proceso se centran en levantar a otros y poner en práctica, materializar y manifestar diferentes realidades y posibilidades, de nutrir y avanzar en la potencia de individuos, comunidades y poblaciones.

¡Marielle Presente! ¡Anderson Presente!

Referencias:

Agradecimientos a Eduardo Fernandes por aceptar ser entrevistado.

Este artículo se basa en investigaciones de doctorado en el campo de los estudios culturales.